STUDIO DIMOSTRA CHE I FULMINI SONO PRODOTTI DALLE RADIAZIONI COSMICHE


Un nuovo studio suggerisce che il fulmine è innescato dai raggi cosmici.
I raggi cosmici sono particelle altamente cariche che hanno origine al di fuori del sistema solare e penetrano l'atmosfera terrestre.
Lo studio è il primo ad utilizzare la Low Frequency Array (LOFAR), una rete di antenne radio e rivelatori di particelle diffuse in tutti i cinque paesi europei sviluppati per studiare le onde radio prodotte dai raggi cosmici nell'atmosfera terrestre.
Studi precedenti utilizzavano apparecchiature di bordo, quali razzi sonda e palloncini.
L'astrofisico Heino Falcke da Radboud University Nijmegen, nei Paesi Bassi ha utilizzato l'osservatorio radio per monitorare le raffiche elettromagnetiche causate dai raggi cosmici e misurare l'energia elettrica all'interno delle nubi temporalesche.
" campi elettrici di un temporale sono stati difficili da misurare, e c'è molta incertezza su quanto grandi i campi possano diventare" afferma Joseph Dwyer, un fisico dell'atmosfera presso l'Università del New Hampshire di Durham.
"Avere una tecnica del genere per misurare a distanza il campo elettrico è molto utile e può aiutarci a progredire nella comprensione dei temporali e fulmini."
I ricercatori hanno osservato che quando una particella dei raggi cosmici colpisce una molecola d'aria, una reazione a catena è formata, la quale invia milioni di elettroni a terra.
Le particelle cariche vengono rilevate dall'osservatorio radio.
Essi poi alimentano le informazioni per i modelli informatici per simulare i movimenti delle particelle dei raggi cosmici nell'atmosfera.
Essi hanno osservato che le particelle sono tutte in una linea durante il bel tempo e poi dispersi quando un temporale è in arrivo.
I ricercatori hanno deciso di ridisegnare i propri modelli al computer per aggiungere i campi elettrici nelle nubi temporalesche per vedere se ci saranno cambiamenti sulla disposizione delle particelle dei raggi cosmici.
Le nuove simulazioni hanno mostrato che le particelle sono rimaste sparse se una nube temporalesca si trova nelle vicinanze.
"Questo documento è innovativo in quanto dimostra che l'idea funziona davvero", Dwyer ha detto a Nature.com


Fonte:http://www.hngn.com/articles/87358/20150427/cosmic-rays-trigger-lightning-study-finds.htm

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